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Argentine rapper Alika just released her new single, "Jenjibre." (Courtesy of the artist)

Enciéndete: 9 Exciting New Latin Rap Songs

by Jasmine Garsd
Sep 20, 2012

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Jasmine Garsd

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Last year, when Argentine music icon and peace activist Facundo Cabral was killed in Guatemala, it led many of us to ponder who would carry the torch of Latin American sociopolitical song.

Latinos have a rich tradition when it comes to musical storytelling, melodic social commentary and protest songs. Nueva Cancion is one of the most recognizable examples: The folk-inspired and socially committed music shone a light through the dark, brutal Latin American '60s and '70s, during which much of the continent (and Spain) gasped for air in the grips of repressive dictatorships. Artists such as Ruben Blades, Silvio Rodriguez, Victor Jara, Chico Buarque and Mercedes Sosa gave voice and music to the oppressed. Many of them paid with exile (Buarque and Sosa left for Europe), and, in the case of artists like Jara, death at the hands of government officials.

In the last decade or so, I've been able to find that passion and thoughtfulness where I least expected it: hip-hop. I say "where I least expected it" because, by the time I came to the U.S. in 2002, English-language rap was fully incorporated into mainstream culture; while I loved the beats I heard on the radio and at clubs, as a newly arrived immigrant with financial struggles and a sense of cultural alienation, I found the themes of wealth, sex and conspicuous consumerism difficult to digest.

Latin American rap seems to echo a lot of my concerns. I was particularly delighted upon discovering French-Chilean MC Ana Tijoux: She, too, is the daughter of political exiles. She also grew up in a world of ambiguities, shadow-boxing the demons of her parents' culture while figuring out the monsters of her own world. Artists like Tijoux fill a unique void: While rock en Espaol licks its wounds as the curtain closes on its golden era, salsa stagnates and reggaeton becomes a monotonous and nonthreatening Top 40 factory, Latin rappers have created unique new sounds and lyrical content that would make Victor Jara proud.

Today, we're dedicating an entire show to new Latin rap releases, and we've invited DJ Juan Data to join us. Not only is he one of our favorite DJs, but he's also one of the best Latin music bloggers out there. Join us here as we spin new music by hip-hop artists from Brazil, Argentina, Mexico, Spain and beyond.

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El ao pasado cuando el cono de la msica argentina, activista por la paz Facundo Cabral fue asesinado en Guatemala, muchos nos preguntamos Y ahora quin llevar la antorcha de la cancin contestataria latinoamericana?

Los latinos tenemos una gran tradicin de la cancin de protesta. El movimiento conocido como Nueva Cancin es uno de los ejemplos ms prominentes: msica con un compromiso social arraigada en el folclore que ilumin la oscuridad brutal que cay sobre Amrica Latina en las dcadas de los 60s y 70s; esa fue una poca en la cual la mayora del continente (y Espaa) se ahogaba bajo el peso de dictaduras represivas. Artistas como Ruben Blades, Silvio Rodriguez, Victor Jara, Chico Buarque y Merdeces Sosa le dieron voz a los oprimidos. Desgraciadamente, muchos de ellos pagaron con el exilio (Buarque y Sosa huyeron a Europa) y algunos como Jara, pagaron con sus vidas.

En la ltima dcada, he encontrado esa misma pasin y compromiso en donde menos me lo imaginaba: el hip-hop latino. Cuando digo "donde menos me lo imaginaba" me refiero a que cuando llegu a los Estados Unidos hace diez aos, el rap en ingls estaba ya completamente incorporado a la cultura popular; me fascinaban los ritmos, pero siendo una inmigrante recin llegada al pas, pasando por problemas financieros y una fuerte alienacin cultural, el materialismo y machismo del hip hop norteamericano se me hizo muy poco apetecible.

Sin embargo, muchos raperos latinos le han hecho eco a mis preocupaciones. En particular la MC franco-chilena Ana Tijoux; ella tambin es hija de exiliados polticos; tambin creci en un mundo de ambigedades, luchando contra los fantasmas del pasado de sus padres, mientras intentaba comprender los demonios de su propia realidad. Los artistas como Tijoux llenan un vaco nico: mientras el rock en espaol se lame las heridas al ver que se cierra el teln sobre su poca dorada, la salsa no avanza, y el reggaeton se vuelve una fbrica de xitos montonos, los MC's latinos han creado un sonido nico cuyo contenido lrico habra enorgullecido a Vctor Jara.

Hoy le dedicamos un show entero a los nuevos lanzamientos de rap latino, y hemos invitado a DJ Juan Data a que comparta los estrenos que ms le gustan. Adems de ser uno de nuestros DJ's preferidos, pensamos que Juan tiene uno de los mejores blogs de msica latina de hoy. Espero que nos sintonicen y disfruten de los artistas del hip hop brasileo, colombiano, argentino y espaol. Obviamente es imposible hablar de toda la msica nueva del hip hop, por eso al finalizar el show les animo a que continuamos la conversacin por este medio: que nos recomiendan?

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